06 JAN 2020

As Igrejas orientais se preparam para a celebração do Natal

Muitos cristãos, na maioria ortodoxos, estão para festejar o nascimento de Jesus dia 7 de janeiro. Entre estes, cristãos do Alto Egito, junto com os coptas católicos. Entrevistamos o sacerdote católico padre Boules Garas que fala do seu país, e deseja ao seu povo principalmente a paz

Adriana Masotti – Cidade do Vaticano

Terça-feira, 7 de janeiro será o dia de Natal para as Igrejas Orientais Católicas e as Igrejas Ortodoxas que seguem o calendário juliano. Portanto para as Igrejas do Oriente Médio será Natal, mas também para a Igreja Católica greco-ucraniana e para os cristãos ortodoxos que vivem na Rússia, Belarus, Sérvia, Croácia, Macedônia e outras. No Egito, os católicos do Cairo e de Alexandria já celebraram em 25 de dezembro, enquanto que os do Alto Egito festejarão dia 7 de janeiro junto com os ortodoxos.

A inauguração da igreja ortodoxa em Minya

Para os coptas ortodoxos este ano será especial pois será feita a reabertura, da igreja de Anba Moussa al-Asswad, recém restaurada. Trata-se de uma das 84 igrejas que foram destruídas pela Irmandade Muçulmana em 2013, depois do golpe de Estado de 3 de julho. A sua restituição ao culto constitui para todos os cristãos um belo sinal de esperança.

Desejo de paz para o Egito

Padre Boules Garas, secretário-geral do Conselho das Igrejas do Egito, é um sacerdote católico que mora no Cairo. Padre Boules falou ao Vatican News sobre o clima de Natal e as esperanças para o dia 7 de janeiro e a atual situação do país.

Padre Boules Garas: Na noite de Natal perguntei-me porque tinha tanta segurança ao redor da nossa igreja, da nossa paróquia. Saindo lá fora a polícia pediu para que mandasse ajudantes para controlar as bolsas das mulheres. Perguntava-me; “Mas por que todo este medo? Vivemos em um país tranquilo”. Disseram-se que havia muita tensão nos arredores e precisávamos ficar em alerta. Mas graças a Deus tudo correu tranquilo, celebramos a Missa até tarde e a igreja estava lotada de fiéis. Esperamos que continue assim para a celebração do Natal no Alto Egito.

O senhor é o secretário-geral do Conselho das Igrejas do Egito. Como são atualmente as relações entre católicos e ortodoxos no seu país?

Padre Boules: Estamos fazendo grandes passos para um recíproco respeito. Recebi o Patriarca ortodoxo, Papa Tawadros II, dia 25 de dezembro, veio nos visitar para felicitações natalinas e junto com sua Eminência o Patriarca católico Isaac Sidrak e os bispos, irei à Catedral ortodoxa dia 7 de janeiro para os votos de Feliz Natal à Sua Santidade. Portanto as relações entre os cristãos estão melhorando, fazendo grandes passos.

Por que os coptas católicos celebram o Natal em duas datas diferentes segundo a região em que moram?

Padre Boules: Simplesmente porque no Alto Egito os cristãos são uma minoria. Dentro desta minoria há uma minoria ainda menor que é a católica, em uma só família pode-se encontrar membros católicos e ortodoxos. Então festejamos juntos, porque se os católicos festejassem sozinhos no Alto Egito, o clima de Natal não seria o mesmo entre as crianças e as pessoas. Ao invés, estes cristãos unidos – católicos, ortodoxos, protestantes – festejam o Natal dia 7 e a festa é de todos.

Na Bíblia, o Egito é citado muitas vezes como lugar de acolhida, mesmo no Novo Testamento a terra egípcia é o lugar onde se refugiaram Maria e José com o Menino Jesus para fugir das perseguições de Herodes. Quanto isso é presente na consciência da Igreja copta?

Padre Boules: Na celebração da festa da Sagrada Família, uma semana atrás, escrevi e disse que a acolhida é uma parte importante da nossa cultura oriental. Nós acolhemos mais de 3 milhões de sudaneses que ainda estão no Egito. Acolhemos sírios, palestinos e nunca fizemos um campo de refugiados, mas para nós são irmãos, trabalham conosco, vendem nas ruas e jamais se sentem estrangeiros ou refugiados no Egito. Temos bairros em várias cidades que são inteiramente sírios ou iraquianos. Sempre recebemos todos. Portanto, o que diz a Bíblia é um sinal para nós continuarmos nesta linha, porque primeiro recebemos José, Jacó e as 12 tribos de Israel, para nós acolher é um sinal cristão e profundamente evangélico.

Padre Boules qual é o seu voto para o Ano Novo ao Egito e aos cristãos do seu país?

A paz! A paz e a prosperidade. Aqui no Oriente Médio o clima está muito tumultuado; na Líbia ao nosso noroeste, em Gaza no leste e no Sudão no sul, e agora as atitudes da Turquia. O clima ao nosso redor é verdadeiramente perigoso e ameaçador. Portanto o maior desejo é manter a paz e a serenidade.

 

 


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